miércoles, 1 de octubre de 2014

¿Podría el ser humano regenerar su cuerpo?

Enviado por Jessica Germanotta

En el siglo 21 la medicina está protagonizando avances dignos de ciencia ficción: algunos profesionales trabajan a contrarreloj para imprimir partes del cuerpo humano en 3D o para regenerar tejidos a través de células madre que permitan tratar patologías como lesiones de médula espinal o cegueras.

En la actualidad son muchas las investigaciones que prometen revolucionar el área de la salud, otorgándole al hombre la capacidad de
reparar su propio cuerpo. Hace pocos días, un estudio realizado por profesionales del Wake Forest Baptist Medical Center en Estados Unidos demostró cómo el uso de células madre podría dar origen a músculos nuevos en áreas dañadas por lesiones traumáticas, defectos congénitos o ablaciones. Hasta el momento, el tratamiento consiste en remover segmentos de músculo de una parte hacia otra del cuerpo, pero el problema es que la zona donante de alguna manera se ve afectada en su función.

Sang Jin Lee, autor principal del estudio, explicó que a través de la nueva técnica, la reparación de estos tejidos puede ser algo tan simple como mover las células al sitio de la lesión. Para comprobarlo, los investigadores crearon un sistema de andamiaje muscular que implantaron en roedores. En ese espacio, las células progenitoras crecieron y se desarrollaron activamente, regenerando al área dañada. El próximo paso será probar estos avances en especies más grandes, incluyendo a los humanos.

No es la primera vez que la ciencia busca allanar el camino hacia la reparación natural del cuerpo. La idea es, a través de diferentes técnicas, utilizar el desarrollo celular para reemplazar el uso de prótesis o la donación de órganos. Se quiere lograr un mecanismo similar al de los lagartos que, al ser atacados, pueden romper su propia cola y al poco tiempo regenerarla.

Científicos de la Universidad de Arizona develaron en agosto de este año la receta genética que hace posible este proceso en los reptiles y creen que en poco tiempo podrán probarlo en los humanos. Utilizando métodos de análisis molecular, encontraron que la especie Anolis carolinensis regenera su cola activando al menos 326 genes diferentes: lo hace en un período de 60 días, en el que deja crecer nuevas células sobre tejidos ya existentes. Ahora tienen la esperanza de implementar esta secuencia en los humanos:

“Siguiendo la receta genética para la reconstrucción en los lagartos y aprovechando esos mismos genes en células humanas, en un futuro será posible hacer crecer nuevos cartílagos, músculos o médula espinal”, explicó el autor principal del estudio, Kenro Kusumi.

En 2013 también se realizaron
importantes hallazgos, como el de los investigadores de la unidad de células madre del Hospital de Niños de Boston (HNB) que encontraron que la activación del gen Lin28a permitiría reconstruir en humanos pelo, cartílago y piel, entre otros tejidos. En el mismo año, científicos chinos sorprendieron al mundo al demostrar que podrían hacer crecer dientes con tan sólo utilizar células presentes en la orina.
La regeneración: Una función vital en los humanos

©
Umberto Salvagnin/Creative Commons

Nuestro cuerpo tiene una capacidad impresionante de sanar heridas o porciones de órganos dañados. Esto se debe a una reconstrucción constante a nivel celular, sin la cual no podríamos sobrevivir. Como explica David M. Gardiner, especialista en el tema, “la regeneración es una propiedad fundamental, básica y biológica, al igual que la reproducción”.

La pregunta que durante años ha intrigado a los científicos es entonces por qué no somos capaces de reconstruir músculos u órganos enteros, al igual que lo hacen otras especies. La diferencia radica en que los lagartos o salamandras mantienen las células madre embrionarias durante toda su vida: estas son pluripotentes –es decir, capaces de dividirse y diferenciarse de otras con facilidad- lo que les permite actuar para generar un nuevo miembro. Los humanos, en cambio, cambian las células pluripotentes por las somáticas al nacer y por eso solo pueden mantener y reparar de forma limitada distintas partes del cuerpo.

La explicación biológica para esto es que, de mantener células pluripotentes, la raza humana sería mucho más inestable y propensa a desarrollar enfermedades como el cáncer. La esperanza de algunos científicos, entre los que se incluye Gardiner, es que el hombre mantenga latente la capacidad embrionaria de hacer crecer extremidades y órganos y que la ciencia las reactive, sin por ello desatar algún tipo de complicaciones.

Curiosidades sobre las Hienas

Enviado por Monica Noemi Hernández

Las hienas son muy conocidas por ser traicioneras y malas, por reírse, burlarse, por tener las patas de atrás más bajas que las delanteras. Pero mucho de esto es gracias a los dibujos animados. Veamos los detalles de estas criaturas, que son de las más inteligentes del reino animal. hiena comiendo

Una de las primera curiosidades que uno conoce sobre las hienas al adentrarse en su historia evolutiva, es que a pesar de que tienen un parecido con los perros, son una familia de mamíferos carnívoros separada, que está más relacionada con los felinos, e incluso con las suricatas.

Los ancestros más antiguos de las hienas ya estaban en el mundo hace 26 millones de años, pero eran criaturas arbóreas. Pero hace unos 500 mil años ya existían hienas como las actuales, solo que mucho más grandes, capaces de triturar huesos de elefante con sus mandíbulas.
hiena
Hoy en día la familia a la que pertenecen las hienas, Hyaenidae, tiene cuatro especies vivas, repartidas en cuatro géneros. La hiena parda, que vive en el desierto del Kalahari; la hiena rayada, que ocupa gran parte de África y algunas zonas de Asia, en tiempos prehistóricos también habitó Europa; la hiena manchada, que es la mas común y la más conocida, también habita en gran parte de África y Asia; y por último el más raro de todos, el llamado lobo de tierra o proteles, que es una especie de hiena que habita en algunas zonas aisladas de África.
hienas Ese aspecto rastrero que suelen tener las hienas, es típico de casi todas las especies, que le viene dado por que las patas de atrás son más cortas que las delanteras. Suelen tener un cuero con rayas en lo alto de sus cuellos que es erguir cuando están asustadas. En el caso de la hiena manchada, su pelaje es mucho más corto que en las otras especies y la melena corre en dirección contraria que los otros pelos de su cuerpo.

Son estas últimas también las famosas por tener unas mandíbulas muy fuertes, es un mito que tengan la mordida más fuerte de la naturaleza, lo es en proporción a su tamaño, pero hay otros animales que muerden mucho más fuerte.
Pero esos dientes y mandíbulas pueden cortar la carne sin ningún problema, y también triturar huesos. Una adaptación especial para el carroñeo, que es a lo que se dedican las hienas principalmente. Si bien suelen ser cazadoras en grupo, también.
hienas
Las hienas manchadas son de los animales más inteligentes. Forman sociedades de lo más complejas, no vistas en otros animales carnívoros, más que en los primates. Sus grupos tienen una estructura de competencia y cooperación similar a la de los primates más inteligentes.

Gracias a esto las hienas utilizan estrategias de caza en grupo que puede ganarle a cualquier super cazador como por ejemplo los las chitas y los leones. Con estos últimos tienen una guerra sin cuartel, se matan pero no se cazan para comerse. (ver video)

Dentro de estos grupos complejos los que mandan no son los machos, sino las hembras, que suelen ser un poco más grandes. Eligen a los machos pueden copular con ellas.

Las hienas tienen una forma especial de marcar su territorio, que es secretando una sustancia amarilla de sus glándulas anales. Pero lo interesante es que esa misma sustancia la secretan cuando quieren mostrarse sumisas ante sus pares más dominantes. Incluso cuando se saludan se olfatean esa región, y para ello la saludada levanta sus piernas para que la otra pueda olfatear bien.

Otra curiosidad es que son muy limpias, nunca defecan cerca de donde duermen y comen.
image Y hablando de la comida, las hienas tienen un sistema digestivo muy poderoso, con fluidos ácidos capaces de digerir su presa completa, con piel, huesos, cuernos, y dientes. Los pelos al parecer no los pelos y las pezuñas o cascos no les gustan, porque es lo único que regurgitan luego de habérselos comido. También tienen un ecosistema bacteriano potente, que les permite comer animales en mal estado, o sea carroña de varios días.

El lobo de tierra, es una de las especies de hienas más raras, ya que se especializa en comer termitas, razón por la que es mucho más pequeño.
Sin duda las hienas son uno de los animales con peor prensa de la historia, ya que son de los más inteligentes y eficientes, y siempre son vistos como el malo y el inepto en los cuentos populares.

No se pierdan el video luego de las fotos de las otras especies de hienas, es terrible, una lucha encarnizada entre leones y hienas, no apto para impresionables.

Epica (This is the Time

Epica es una banda holandesa de metal sinfónico fundada en el año 2003 por el guitarrista y vocalista Mark Jansen después de su salida de After Forever.

Su música mezcla la voz mezzosoprano de Simone Simons acompañada con guitarras melódicas y contundentes, usando voces guturales, coros y pasajes en latín, con un concepto filosófico en sus canciones. El estilo de la banda también muestra sonidos cercanos al metal progresivo que han mejorado significativamente en los últimos discos, encontrando así por ellos mismos, el propio estilo de su música.

En 2003 la banda lanzó su álbum debut The Phantom Agony, bajo el sello discográfico Transmission Record. En 2005 su segundo álbum Consign to Oblivion fue lanzado y debutó en el No. 12 en las listas de ventas Holandesas.


Su tercer álbum de estudio The Divine Conspiracy debutó en el No. 9 en Holanda y fue lanzado bajo el sello discográfico Nuclear Blast, debido a que la anterior firma se declarara en quiebra. Su cuarto álbum de estudio Design Your Universe se lanzó en 2009, y fue un éxito comercial y tuvo una excelente recepción por parte de la crítica y de los fans, el álbum debutó en el No.8 de las listas de ventas en Holanda y entró en las listas de ventas en la mayoría de los países de Europa, más tarde la banda realizó una gira mundial Design Your Universe World Tour que constó de aproximadamente 200 espectáculos.

Su quinto álbum de estudio Requiem for the Indifferent fue lanzado en 2012, y con más de 5,000 copias la banda hizo su debut en el conteo más importante de Norteamérica el Billboard 200, el álbum entró en más de veinticinco Charts en todos el mundo, incluyendo Japón. Epica se ha convertido en una de las bandas más importantes en su género, también es una de las bandas más populares del metal sinfónico

Actualmente la banda se encuentra terminando las grabaciones de su sexto álbum de estudio, que se lanzará en abril del 2014. En marzo de 2013 celebraron el 10º aniversario en Eindhoven, Holanda llamado Retrospect en el Klokgebouw, de Eindhoven.

Los videojuegos desarrollan áreas de cognición del cerebro

Enviado por Ana Rocío Guinto Rojas


¿Quién no ha disfrutado alguna vez jugando al Pac-Man, batiendo records en el Tetris o aniquilando zombies en Resident Evil? Las estadísticas nos dicen que una buena parte de nosotros sí lo hemos hecho o lo hacemos en la actualidad.

Hasta un 70 por ciento de los jugadores habituales, según un estudio de GFK-Emer, dedican entre 1 y 4 horas semanales a esta actividad que ha adquirido recientemente un gran valor cultural, social y comercial.

Esto ha venido acompañado de una serie de avances tecnológicos que han favorecido la creación de juegos cuyo contenido es más realista y complejo, y que puede permitirnos jugar en tiempo real con otras personas de países y edades muy distintas a los nuestros.

"Los videojuegos te vuelven más agresivo y te aíslan de la sociedad". Esta es una afirmación a la que se ha dedicado mucha investigación en todo el mundo y sobre todo en la edad dorada de los videojuegos allá por los años 80. Sin embargo, no todo son malas críticas para una de las actividades de ocio preferidas del ser humano.

Los videojugadores superan al resto en algunas capacidades, según diversos estudios de la Universidad de Rochester en Nueva York. Parece que son más rápidos en sus respuestas, manejan mejor sus recursos de atención, integran la información visual más deprisa, hacen un mejor seguimiento de objetos móviles en el entorno e incluso podrían representar mentalmente los problemas de forma más adecuada.

Incluso se han observado efectos positivos sobre el desempeño de algunos profesionales como pilotos y militares, o en actividades tan cotidianas como conducir un vehículo.

No todos los juegos son igualesPero no todos los juegos son iguales. Lo que señalan los expertos es que cada juego puede trabajar un aspecto diferente de la cognición. Así, parece que son los juegos de acción y estrategia como World of Warcraft, Rise of Nations o Medal of Honor los que poseen con más frecuencia esas características necesarias.

Implican velocidad, tienen una gran carga visual, de movimiento y de pensamiento, necesitan un buen manejo de la visión periférica y lo que sucede en ellos es, la mayoría de las veces, imprevisible.

Estos hallazgos no han caído en saco roto. Tanto es así que se han desarrollado juegos específicamente orientados al desarrollo de nuestras capacidades cognitivas. Estas iniciativas a veces se presentan en forma de consolas como en el caso del Big Brain Academy para Wii de Nintendo, y en otras pueden aparecer como portales online como es el caso de Unobrain, portal de Brain Fitness pionero en el mundo hispanohablante.

Queda mucho por saber acerca de la forma en la que nos afectan los videojuegos y con seguridad habrá sorpresas. De momento disfrutemos sabiendo que, además de pasarlo bien, podemos estar beneficiando a nuestro cerebro.


martes, 30 de septiembre de 2014

El traje espacial del futuro será como una segunda piel

Enviado por Brayan Garcia

Para los futuros astronautas, el proceso de colocarse el traje espacial podría ir de la siguiente manera: En vez de meterse en un traje convencional, voluminoso y presurizado con gas, el astronauta se enfundará en una indumentaria ligera y estirable, revestida con diminutos muelles parecidos a músculos. Él o ella se conectarán después al suministro de energía de la nave espacial, lo cual activará los muelles para que se contraigan, y aprieten automáticamente, de un modo muy bien calculado, la prenda alrededor de su cuerpo, casi como si fuese una segunda piel.

El traje, presurizado y ceñido, no solo protegerá al astronauta, sino que le dará también mucha más libertad de movimientos físicos durante sus actividades de exploración planetaria. Para sacarse el traje, el proceso será incluso más sencillo.

Los ingenieros del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), en Cambridge, Estados Unidos, están ahora un paso más cerca de diseñar dicho traje espacial activo: El equipo de Dava Newman, profesora de aeronáutica y astronáutica en el MIT, ha diseñado prendas de compresión activa que incorporan pequeñas espirales parecidas a muelles que se contraen en respuesta al calor. Las espirales están hechas de una aleación con memoria de forma (SMA, por sus siglas en inglés), un tipo de material que “recuerda” una forma prediseñada y que, cuando es doblado o deformado, puede recuperarla al ser calentado.

Estas prendas pueden conducir a la estructura definitiva para el avanzado traje espacial ceñido en el que Newman lleva trabajando desde hace años, y que está pensado para permitir una movilidad superior a los astronautas que algún día alcancen Marte o regresen a la Luna.

El rasgo que más llama la atención en el revolucionario traje espacial de Newman es su inusitada delgadez, que le resta mucho peso. En lugar del tradicional traje hinchado y voluminoso, que en ese sentido apenas ha cambiado desde que comenzó la Era Espacial, el nuevo traje no se basa en la presurización gaseosa para proteger del vacío espacial al astronauta, sino en la contrapresión mecánica, que se aplica envolviendo buena parte del cuerpo (sobre todo brazos y piernas, pero no la cabeza, para la que se usa un casco, y optativamente algunas otras partes como el torso) con prietas capas de material. Gracias a ello, el traje permite una gran libertad de movimientos, mucho mayor que la que ofrecen los trajes tradicionales. El nuevo traje es muy apretado, pero también muy elástico.

El usuario de un traje espacial convencional está esencialmente dentro de un globo de gas que le proporciona el oxígeno y la presión atmosférica necesarios para mantenerle vivo en el vacío del espacio o en otros ambientes comparables, y la movilidad de brazos y piernas queda muy limitada.

En el nuevo traje de contrapresión mecánica, en cuyos últimos avances han colaborado Bradley Holschuh y Edward Obropta, se combinan materiales elásticos pasivos con materiales activos.

Aunque los trajes espaciales ceñidos ya han sido propuestos en el pasado, un obstáculo de diseño se ha mantenido de forma persistente: cómo introducirse y cómo salir de un traje hermético que ha sido diseñado para estar extremadamente ajustado. Aquí es donde las aleaciones de memoria de forma podrían proporcionar una solución. Tales materiales solo se contraen cuando se calientan, hasta llegar a un punto, en el caso de este traje, en que quedan “fijados” mediante otro mecanismo (en cuyo diseño el equipo está ahora trabajando), y cuando llega el momento de quitarse el traje, la exposición a una temperatura lo bastante fría permite que se afloje lo suficiente como para ser retirado del cuerpo sin dificultades significativas.

Para encontrar un material activo que fuera el más adecuado para ser usado en el espacio, el equipo de Newman, Holschuh y Obropta consideró 14 tipos de materiales con capacidad de cambio de forma, desde elastómeros dieléctricos a polímeros con memoria de forma, antes de decantarse por aleaciones con memoria de forma de níquel-titanio. Cuando se les ajusta debidamente, los muelles hechos de este material, que son de pequeño diámetro, pesan muy poco y están tupidamente concentrados en una estructura que puede recordar un poco a la cota de malla de los guerreros medievales, se contraen al ser calentados para producir una cantidad notable de fuerza, sobre todo teniendo en cuenta su masa ligera, que los hace ideales para ser empleados en una indumentaria de compresión de bajo peso.

Las aleaciones con memoria de forma como el níquel-titanio pueden en esencia ser “entrenadas” para regresar a una forma original en respuesta a una cierta temperatura.


Tomado de Noticiasdelaciencia.com / Amazings.com. Todos los derechos reservados. Reproducción sin fines de lucro

Técnicas y Equipos de laboratorio

En la actualidad se conocen diferentes métodos, técnicas y equipos para el laboratorio y de campo que sirven para diversas investigaciones científicas, cuyas ramas pueden ser: bioquímica, químicas y físicas.

Las cuales facilitan los avances, investigaciones, aportes, etc, que ha conocido la humanidad a lo largo de la historia. Y esto conlleva ha aprender a utilizar adecuadamente los diversos elementos para tener un mejor resultado en el trabajo experimental.

Los métodos ayudan a seguir un protocolo para tener un mejor resultado y para tener más seguridad en lo que sé esta demostrando.

Las técnicas facilitan la resolución de las investigaciones. El equipo facilita el trabajo en la investigación porque cada elemento del equipo tiene una función especifica que ayuda a saber exactamente lo necesario o se desea saber.

Cuando una persona desea trabajar en un laboratorio tiene que saber el uso del equipo y manejarlo bien. Al conocer la teoría científica el desempeño en un laboratorio será aprovechado de mejor manera. Así los recursos y el equipo del laboratorio serán utilizados de forma satisfactoria para el beneficio de la humanidad.


Aquí les dejo las diferentes técnicas para que puedan revisarlas con calma, les recuerdo que muchas de estas serán revisadas en el examen. En los cuadernos hay que colocar un resumen de cada técnica, suerte!!!


Click para ver las técnicas


Enzimas

Son catalizadores biológicos por excelencia, todas las reacciones metabólicas dependen de ellas. Hasta 1989 se pensaba que todas las enzimas eran de naturaleza proteica; los estudios de los premios Nobel de Química, el estadounidense Thomas Cech y el canadiense Sidney Altman, demostraron que moléculas de ARN tienen funciones catalíticas durante la síntesis de proteínas y la maduración del propio ARN. Se ha propuesto que en este caso se hable de ribozimas, término que deriva de la combinación de enzima y ácido ribonucleico.

Aunque cada enzima tiene su propio mecanismo de acción, podemos decir que todas disminuyen la energía de activación de la reacción que catalizan.
Debemos recordar que la energía de activación es aquella que debe aportarse para que una reacción ocurra; por lo tanto, si ésta disminuye la reacción se facilita.

Una enzima actúa sobre uno o varios reactantes, que reciben el nombre de sustratos, para lograr uno o varios productos. Esta acción involucra una serie de cambios conformacionales que permiten la interacción con los sustratos, su transformación y hasta la producción y liberación de los mismos.La unión del sustrato a la enzima se lleva a cabo en el sitio activo, que siempre es una hendidura o bolsa hidrofóbica en la estructura proteica. Esta unión se describe mediante el modelo de la llave y la cerradura.
De acuerdo con este modelo, el sitio activo tiene una conformación que cambia a la entrada del sustrato (sufre un cambio conformacional) y obliga a éste a cambiar, pero al formarse el producto se da un nuevo cambio conformacional que provoca la salida del mismo. De esta manera, el sitio activo puede compararse con un guante que adopta la forma exacta de la mano sólo hasta que ésta se encuentra dentro del guante; este modelo fue dado por Daniel Koshlan en Berkeley.

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