miércoles, 29 de julio de 2015

Ecología, política pública, cultural y desarrollo

El ambientalismo (o ecologísmo) es un fenómeno social poco penetrado y estudiado en México. Paradojicamente, somo la quinta nación con mayor biodiversidad; pero la pérdida de recursos naturales es exacerbada.

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domingo, 26 de julio de 2015

Amia

Este verdadero fósil viviente es único en el mundo

El amia es un pez de agua dulce que vive en Estados Unidos. como el celacanto, constituye un verdadero fósil viviente, presentando ambos las mismas características estructurales que los antepasados de los peces óseos que existían hace 130 millones de años.

Sólo subsiste una especie, que as u vez, representa una familia y un orden. El amia puede vivir fuera del agua más de 24 horas. su hábitat natural lo constituyen las aguas tranquilas y poco oxigenadas, en las que sobrevive gracias a la peculiar constitución de su vejiga natatoria, capaz de funcionar como un pulmón.

Algunas particularidades anatómicas acercan al amia a los tiburones. Aún disponiendo de aletas natatorias, el amia se desplaza fundamentalmente mediante movimientos ondulatorios que imprime desde su larga aleta dorsal, que se extiende desde la cabeza a la base de la cola.

El régimen alimenticio del amia es sumamente variado. Devora tanto ranas como crustáceos, y traga peces muertos o vivos. su voracidad es tal que puede llegar a despoblar un río.

Su pesca sobre todo en el sur de los Estados Unidos, donde se come seca o ahumada. La pesca del amia es fácil, porque este pez pica con cualquier cebo.

Durante la reproducción, en mayo o junio, el macho construye un nido entre las hierbas girando sin cesar sobre si mismo, después de lo cual la hembra se acerca y desova. A menudo varias hembras ponen en el mismo nido. El macho fecunda los huevos y luego vela por la seguridad de las crías.

Grupo: Vertebrados
Clase: Osteictios
Orden: Amiformes
Familia: Amidos
Género y especie: Amia calva (Amia)

jueves, 23 de julio de 2015

Virus del papiloma humano (VPH) (1)

Es el causante de la infección venérea más frecuente y del cáncer cervicouterino, el más común de todos los cánceres en mujeres. Por fortuna, hay manera de detectarlo a tiempo y además muy pronto llegarán al mercado dos vacunas.

¿Una enfermedad venérea, yo?
No, claro que no. No lo creo. Es decir, bueno, sí, cuando se tiene vida sexual, siempre se corre algún riesgo. Pero desde que entramos de lleno en la era de los antibióticos, las enfermedades de trasmisión sexual (ETS) producidas por bacterias (por ejemplo, sífilis y gonorrea) u organismos unicelulares más complejos como los protistas (tricomoniasis), parecen ir en retroceso. O al menos, tenemos la confianza de que existen tratamientos accesibles y efectivos en la mayoría de los casos. Mucho más preocupantes parecen las ETS provocadas por virus: todos hemos oído hablar del virus de la inmunodeficiencia humana (VIH), causante del sida. Junto con el virus del herpes simple tipo 2, entró en nuestro vocabulario en la primera mitad de la década de 1980, y desde entonces ha ocupado cada vez más espacio en nuestras conversaciones y vida pública. Tenemos instituciones dedicadas exclusivamente al diagnóstico y prevención del VIH, tratamientos específicos y hasta un listón rojo para anunciar nuestro compromiso con la prevención y el combate contra esta enfermedad. Ninguno de estos esfuerzos es excesivo.

Si eres como la mayoría de las personas, lo más probable es que percibas a las ETS como una posibilidad muy remota, como algo que difícilmente te sucederá a ti o a las personas a las que estimas y admiras. Si eso es lo que piensas, lamento decirte que te equivocas.


Viajeros sin equipaje
Los virus son de una engañosa simplicidad: una porción de material genético, ya sea ácido ribonucleico (ARN) o desoxirribonucleico (ADN), envuelto en una o varias proteínas, y apenas nada más. Reducido a lo más esencial, ese material no incluye instrucciones para casi ninguno de los procesos que identificamos con la actividad de las células: sólo lo suficiente para replicarse en miles de copias aprovechándose de la maquinaria metabólica que le proporcione su víctima. A lo largo de nuestra vida entramos en contacto con infinidad de virus. Unos llegan hasta nuestras mucosas en los aerosoles de un estornudo.

Otros son inyectados en nuestra sangre por picaduras de insectos o mordeduras de animales... o por agujas contaminadas. Otros más se trasmiten por contacto directo entre las mucosas de dos personas. Éste es el caso del virus del papiloma humano (VPH), responsable de la infección venérea más frecuente en todo el mundo.

Existen alrededor de 100 variedades o cepas de VPH, casi todas identificadas por número. Algunas de las clases de VPH, como las llamadas 6 y 11, causan un crecimiento localizado de la piel de la región afectada: una verruga genital. Pero la mayoría de las veces, la infección por VPH no produce ningún síntoma ni molestia: el virus se limita a reproducirse silenciosamente en nuestra piel y pasa a cualquier otra persona con la cual tengamos contacto sexual. Por lo general, quien tiene infección por VPH ni siquiera lo sospecha, y en algún momento después de haber iniciado su vida sexual, entre 50 y 70% de las personas se han contagiado con algunas de las variedades de VPH. Casi siempre la infección termina por curarse espontáneamente y sin dejar secuelas.


Células antisociales

La mayor parte de los virus no permanecen demasiado tiempo en nuestro cuerpo: pronto logramos vencer la infección... o la infección nos vence a nosotros. Algunos virus, sin embargo, se las arreglan para producir infecciones persistentes, replicándose lentamente. El VIH, por ejemplo, es un virus con ARN que, al ser obligatoriamente leído "en reversa" para efectuar copias dentro de la célula invadida, sufre continuamente "errores" en sus copias; estos errores modifican la composición de su envoltura y lo hacen prácticamente indetectable para el sistema inmune.

Los virus con ADN tienen menos tendencia a la mutación. Algunos de ellos producen infecciones latentes, escondiendo sus genes en el núcleo de la célula infectada. Si esta célula tiene características propias de las células "madre" o precursoras (por ejemplo, las de la capa basal de epitelios: la piel y las mucosas), los virus como ciertas cepas del VPH logran permanecer en el organismo por tiempos prolongados. La presencia de material genético extraño en el núcleo puede llegar a modificar el ADN que originalmente tenía la célula, haciéndola cambiar de conducta. La célula podría, por ejemplo, dejar de desempeñar sus funciones metabólicas y tan sólo nutrirse y reproducirse, sin contribuir al buen funcionamiento del resto del cuerpo. Tenemos un nombre para estas células "antisociales" cuando además de funcionar egoístamente logran evadir la vigilancia del sistema inmune, que habitualmente debería poner fin a sus fechorías: cáncer.


Algunos riesgos
Según las normas oficiales para la prevención del cáncer cervicouterino, algunos de los factores de riesgo son:
  • Ser mujer con edad entre 25 y 64 años.
  • Haber iniciado tempranamente la vida sexual (antes de los 18 años).
  • Tener múltiples parejas sexuales, o un compañero que haya tenido múltiples parejas sexuales.
  • Ser portadoras de infección por VPH en el cuello de la matriz.
  • Tener antecedentes de enfermedades de transmisión sexual.
  • No haberse practicado el Papanicolau.
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miércoles, 22 de julio de 2015

El cuidado en la bioética

El intento de controlar la naturaleza ha creado un nuevo sometimiento a la ciencia, y los instrumentos que hemos empleado, a fin de esclavizar a la naturaleza, se ha convertido en fuente de nuestra propia esclavitud.

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martes, 21 de julio de 2015

Aseguran haber encontrado partículas más veloces que la luz

¿Las partículas subatómicas denominadas ‘neutrinos’ probablemente pueden viajar mucho más rápido que las partículas de la luz? así lo asegura Robert Ehrlich, físico estadounidense.

Robert Ehrlich, un físico recientemente retirado de la Universidad George Mason (EE.UU.), afirma que los neutrinos pueden ser capaces de moverse a grandes velocidades superlumínicas, superando incluso a la hipotética partícula de taquiones, informa el portal ‘Physics.org’.

Se cree que los neutrinos tienen masa, pero muy pequeña y es muy difícil medirla. Según Ehrlich, la magnitud de la masa del neutrino es de 0,33 electronvoltios, o 2/3 millonésimas de la masa de un electrón.

Los neutrinos deberían viajar sobre 2,4 milisegundos a la velocidad de la luz, pero de acuerdo con los resultados obtenidos en los experimentos de Ehrlich, estas partículas superan la velocidad de la luz en unas veinte partes por millón.




10 nuevos y extraños frutos híbridos

Generalmente, nos recomiendan que todos los días comamos frutas y verduras pero a veces es imposible, pues existen a quienes de plano, no les gustan ni en pintura. Sin embargo, es algo sumamente necesario para tener una vida saludable.

¿Eres de esas personas? Entonces puedes adentrarte en el mundo de la hibridación y los famosos injertos.

Y es que, como bien menciona Fundación UNAM, la hibridación es una técnica de cruza de razas del mismo género o entre diferentes especies. A través de los híbridos se pueden obtener nuevas variedades de frutas y verduras donde su tamaño, color y sabor resultan diferentes a las frutos originales.

Lemato
Se trata de un híbrido proveniente de la combinación del limón y el tomate. Fue creado por investigadores Israelíes, quienes modelaron genéticamente un tomate para que tuviera el sabor del limón y aroma a rosa. Esta fruta experimental tiene un color rojo claro.


Pomato
Es el producto de la combinación entre el tomate y la papa; y de una sola planta se producen tomates en la parte superior y papas en el subsuelo. Tiene piel blanca y puede ser consumida tanto cruda como cocida.


Pineberry
Un híbrido entre la fresa chilena, la fresa de Virginia y la piña. El resultado es una fruta con una intensa fragancia y un sabor a piña. Esta fruta se ha comercializado en los restaurantes europeos, panaderías y mercados mayoristas.

Orangelo
Es una fruta en forma de pera de tamaño similar al de una toronja. Tiene la piel brillante de color amarillo y resulta muy fácil de pelar. Su sabor no es amargo y su pulpa tiene un color entre amarillo y naranja, con paredes tiernas y un sabor entre naranja y toronja, apenas ácido.

Plumcot
Es un híbrido entre ciruelas y melocotones, teniendo exactamente, la mitad de cada uno. Esta fruta es amarilla con coloración rojiza y pulpa rojo obscuro. Tiene una piel suave y puede crecer con o sin tallo.

Grapple
Es el resultado de la combinación entre uvas y manzanas. Tiene un sabor a uva pero luce como una manzana, su tamaño es ligeramente más grande que y su cáscara es más dulce y crujiente. Esta fruta contiene más calorías y ayuda a reducir los niveles de colesterol


Limequat
Resultado de la combinación de lima y naranjo chino. Es un árbol pequeño de espeso follaje que produce mucha fruta en edades tempranas. Se puede utilizar en muchas recetas para substituir al limón o la lima.



Aprium
Es otra de las frutas procedentes de la combinación entre ciruelas y melocotón. Esta fruta está disponible en Estados Unidos durante junio, es seca y menos jugosa que las frutas de las que proviene, pero tiene un sabor extremadamente dulce.


Dekopon
Proviene de la cruza entre el tangor kiyomi y la naranja china de miel. Este híbrido no tiene semillas y su sabor es sumamente dulce y cítrico. Fue desarrollado en 1972 en Japón y su tamaño es bastante grande con una protuberancia en la parte superior que tiene un sabor dulce.

Toronja
Por increíble que parezca, esta fruta es ya un híbrido entre el pomelo y la naranja dulce. La toronja contiene nutrientes esenciales para la piel y el desarrollo de la vista.

lunes, 20 de julio de 2015

El ejercicio físico puede cambiar la estructura del cerebro

Practicar un deporte tiene múltiples beneficios para tu salud física, mental y emocional, lo que hasta ahora no sabíamos es que el ejercicio físico puede modificar la estructura del cerebro. Impresionante, ¿no? Vamos a ver de qué se trata el descubrimiento.

Los beneficios de hacer ejercicio físico son ampliamente conocidos. Además de ser una actividad fundamental para el óptimo desarrollo de las funciones corporales, también es excelente para nuestro cerebro ya que estimula la producción de ciertas hormonas que nos hacen sentir más alegres, activos y despiertos.

Más ejercicio, menos grasa y más materia gris
El estudio a cargo de M. Rottensteiner fue publicado en la revista científica Medicine and Science in Sports and Exercise. Los investigadores estudiaron 10 pares hermanos gemelos que habían mantenido hábitos deportivos similares durante la infancia y la adolescencia, y diferentes luego de dejar el hogar cerca de los 18 años. Mientras uno de los dos continuaba realizando ejercicio de forma habitual, el otro había abandonado el deporte.

El objetivo de los científicos era determinar los efectos a largo plazo del ejercicio físico en el cerebro. Para ello hace falta tener en cuenta una infinidad de variables y por ello acudieron a un par de gemelos. Se supone que como ambos comparten el ADN y ambos se criaron en el mismo ambiente, con los mismos hábitos y conductas alimenticias, sería más fácil aislar la variable explicativa.

Para encontrar un par de gemelos que hayan mantenido hábitos deportivos regulares y similares entre sí durante un largo período de tiempo y hayan cambiado sus hábitos de forma sustancial cerca de los 20 años no fue una tarea fácil. Pero afortunadamente en Finlandia, donde se llevó adelante el estudio, cuentan con una completa base de datos sobre pares de gemelos.

Los investigadores accedieron a FinnTwin16, una base de datos confeccionada por la Universidad de Helsinki con fines científicos, concretamente con el objetivo de conocer más sobre las particularidades genéticas de los gemelos. Gracias a esta base de datos los investigadores se pusieron en contacto con 10 pares de gemelos que cumplían los requisitos.

Una vez hallado su objeto de estudio, los científicos procedieron a analizar tres elementos fundamentales. Por un lado la composición corporal (grasa interna, grasa superficial, volumen de huesos y músculos), en segundo lugar la salud metabólica (en función del azúcar en sangre) y por último, lo más importante: la estructura cerebral de cada uno de ellos.

Rspecto a los dos primeros elementos los resultados fueron bastante previsibles. Quienes se habían mantenido activos mostraban una composición corporal mucho más saludable que su par gemelo que había abandonado el ejercicio. El porcentaje de grasa corporal era mucho mayor en los hermanos inactivos, y el porcentaje muscular, mucho menor.

Del mismo modo, los hermanos activos registraban niveles más estables y saludables de azúcar en sangre. Pero el resultado realmente interesante para analizar es en relación a la materia gris, o tejido cerebral, para ser más exactos.

Los científicos observaron que los gemelos activos tenían más tejido cerebral en determinadas regiones del cerebro. Concretamente, una de esas dos regiones es la responsable del control y coordinación de los movimientos. Es decir que el ejercicio físico puede tener efectos significativos en la estructura del cerebro en el largo plazo.

Interesante, ¿no lo crees? Claro que aún hace falta llevar esta idea a otros grupos de población y a estudios de mayor alcance, pero es una buena base para continuar estudiando los beneficios para el cerebro de realizar ejercicio físico.

martes, 14 de julio de 2015

Cerdo marino

También se le llama centrina

De todas las especies de tiburones, el cerdo marino es una de las más notables por su extraña forma. incluso es difícil reconocer su pertenencia al grupo de los tiburones.

Su lomo, muy abombado, y que lleva una curiosa aleta dorsal, así como el extraño aspecto de su cabeza, hacen del cerdo marino un animal muy particular.

Los especialistas han creado una familia propia, los oxinótidos, únicamente para la especie del cerdo de mar.

Este tiburón, de tamaño muy pequeño, está ampliamente distribuido por los océanos y mares del mundo. Se le encuentra con bastante frecuencia en el golfo de Gascuña en el Mediterráneo y a lo largo de las costas atlánticas. Antes se creía que los cerdos marinos capturados a la altura de Australia y de Nueva Zelanda pertenecían a especies distintas, pero de hecho se ha visto que se trataba de una sola y misma especie.

Bajo el hocico, muy obtuso, se abre la boca, bastante pequeña pero armada con numerosos dientes afilados, en forma de dientes de sierra.

Están inclinados hacia el interior, lo que permite al cerdo marino retener los peces de los que se alimenta. El cerdo marino vive en los alrededores de las costas y se mantiene preferentemente en las aguas poco profundas, entre 30 y 300 m. Frecuenta los fondos cenagosos, sobre los que descansa, invisible por l coloración marrón o gris oscura de su cuerpo. Se conocen bastante mal la biología y las costumbres de este animal, ya que se han interesado por él muy pocos zoólogos.

A veces se pesca al cerdo marino, que se coge fácilmente en las redes de fondo cebadas con pequeños peces.

Grupo: Vertebrados
Clase: Condrictios
Subclase: Elasmobranquios 
Orden: Pleurotremas
Familia: Oxinótidos
Género y especie: Oxynotus centrina (cerdo marino)

Foto de Francesco Turano

Lo mas nuevo de plutón

Es un evento único en la historia de la exploración espacial.

Después de un viaje de nueve años y medio, New Horizons promete mostrarnos cómo es este cuerpo celeste helado, distante y misterioso que, desde el inicio de la misión en 2006, perdió su estatus de planeta para ganarse la calificación aparentemente menos honrosa de planeta enano.

La comunidad científica esperó casi una década para este rendez-vouscon el último de los planetas "clásicos" por conocer.

Como la sonda envió datos al centro de control en Maryland, Estados Unidos, hasta justo antes de cortar la comunicación, mientras esperamos, podemos hacer un recuento de qué fue lo que nos reveló durante los últimos días.

Nitidez

Esta ilustración muestra el tamaño de Plutón y su luna Caronte en relación a la Tierra.

Lo que podemos contemplar es una combinación de datos: una imagen en blanco y negro de la cámara Lorri, de alta resolución, e información en color de la cámara Ralph, de baja resolución.

Lorri ve la superficie a cerca de 4 Km por pixel, mientras que la información de Ralph es de 28 Km por pixel.

Las zonas más claras, son probablemente terrenos más jóvenes que podrían contener metano y monóxido de carbono helado.

Las regiones oscuras podrían ser más antiguas y contener materiales que han estado expuestos a luz ultravioleta y a rayos cósmicos. En esta región podrían encontrarse hidrocarburos más complejos.

La imagen fue enviada como "póliza de seguro", en caso de que la misión se vea frustrada si se produce una colisión con un pequeño trozo de hielo.

Por más pequeño que sea este trozo puede ser peligroso, ya que la sonda viaja a una velocidad de 14 Km por segundo.
Enano, pero más grande

Será enano, pero las mediciones de Plutón hechas por los instrumentos de New Horizons un día antes de llegar (en total la sonda lleva siete instrumentos) muestran que es un poco más grande de lo que se pensaba, con un diámetro de 2.370 Km.Habrá que esperar hasta las 00:53 GMT para saber si la misión fue un éxito.

Esto confirma que Plutón es el objeto más grande detectado hasta la fecha en los confines del Sistema Solar, en la región conocida con el cinturón de Kuiper.

Estas nuevas medidas tienen una serie de implicaciones.

La primera es que hace a Plutón un poco menos denso de lo que se creía, lo cual significa que la fracción de hielo en su interior es más alta de lo pensado.

La última medición también cambia lo que podemos esperar de las propiedades de la atmósfera, dado que ahora se cree que la esfera que rodea a Plutón es más grande.New Horizons fue lanzada al espacio en 2006.

Esto puede querer decir también que la troposfera -la capa que está en contacto con la superficie- es menos profunda.

Caronte, la más grande sus cinco lunas, mostró un tamaño similar al esperado (1.208 Km de diámetro).

La sonda aún no determinó con exactitud el tamaño de sus otros satélites (Nix, Hidra, Cerbero y Estigia)

Ahora resta esperar, faltan solo algunas horas. Y armarse de paciencia: el envío de toda la información recogida por New Horizons puede demorar hasta un año y medio.

Tras largas horas de silencio, a la 01:53 hora de Londres (00:53 GMT), la sonda de la NASA New Horizons enviará una señal al centro de control en la Tierra para confirmar que todo salió bien.

Es decir, que logró acercarse a una distancia de 12.500 kilómetros de la superficie de Plutón y que, en su veloz travesía, tomó todas las fotografías y las mediciones posibles del que antaño fuera el noveno planeta del Sistema Solar.

viernes, 10 de julio de 2015

Robot animales de material reciclado

Uno de los grandes problemas de los países desarrollados es la chatarra electrónica, que se caracteriza por su acelerado crecimiento debido a la abundancia de dispositivos tecnológicos y su rápida obsolescencia. Prácticamente todos los océanos, mares, ríos y espacios abiertos se encuentran afectados por estos desechos, residuos dañinos que, afortunadamente, algunas mentes creativas se esfuerzan en reciclar.
Es el caso de Ann P Smith, una artista inovadora que diseña robots con piezas de máquinas viejas, apoyando, con su creatividad, la causa verde a la vez que la rentabiliza. Comercializa los desechos reconvertidos en juguete, arte o nuevos aparatos electrónicos.

Un loro creado a partir de un secador de pelo roto, ratones de ordenador, sacapuntas eléctrico o teclados. Un camello que nace gracias a piezas de impresora; un búho con componentes de radio y bombillas; un calamar elaborado con cables, auriculares y una maquinilla de afeitar; un pelícano limpiaparabrisas…

Los robots esculturas de Anna tienen movimiento y se venden con gran aceptación en distintas tiendas y galerías de EE.UU. En 2006, la Fundación de Elizabeth Greenshields le otorgó una subvención por su trabajo continuado en las bellas artes. Ann ha trabajado con el Centro de Ciencias de Montreal, así como con el Museo de Niños de Providence.

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