jueves, 18 de septiembre de 2014

Azúcares

Los carbohidratos son miembros de una familia de compuestos orgánicos que se caracterizan por tener varios grupos hidroxilos y por lo menos potencialmente un grupo aldehídico o cetónico. Un alcohol polivalente es una molécula orgánica que tiene más de un radical alcohólico (C — OH), por ejemplo el glicerol.
La palabra carbohidrato literalmente significa carbón con agua (carbón hidratado) o hidrato de carbono, y se les conoce así por tener carbón, hidrógeno y oxígeno, éstos dos últimos en la misma proporción que en el agua, sin embargo, en la fórmula empírica se observa que eso no es cierto.

CnH2nOn

También se les conoce como sacáridos (sacar en latín significa azúcar), glúcidos (glucos en griego significa dulce) o azúcares; desempeñan su principal función biológica como energéticos, o sea, que de ellos se obtiene energía para procesos vitales. Un gramo de carbohidratos proporciona 4 calorías. Además, desempeñan funciones estructurales y de reserva.

Clasificación de los carbohidratos

Se pueden clasificar según dos criterios:
1. De acuerdo con el grupo funcional que poseen: se dividen en aldosas por presentar un grupo aldehído en el C1 (— CHO) y cetosas por presentar un grupo cetona en el C2 (— CO).
2. De acuerdo con su complejidad estructural o número de unidades que contengan se dividen en: monosacáridos o azúcares simples (al hidrolizarse no se degradan en azúcares más sencillos), oligosacáridos (al hidrolizarse se producen de dos a diez unidades de monosacáridos) y polisacáridos (al hidrolizarse producen gran número de monosacáridos).
Monosacáridos.Son carbohidratos que no pueden desdoblarse por hidrólisis y se nombran por el número de átomos de carbono en su cadena con la terminación osa: triosas, tetrosas, pentosas, hexosas, etcétera. La ribosa y desoxirribosa (pentosas) son los azúcares que forman parte de los ácidos nucleicos ARN (ácido ribonucleico) y ADN (ácido desoxirribonucleico). Las hexosas tienen seis átomos de carbono; son las más abundantes en la naturaleza y las más importantes moléculas desde el punto de vista fisiológico y nutricional.
La D-glucosa se encuentra ampliamente distribuida en la naturaleza en frutas y plantas, también se encuentra en la sangre del hombre que contiene cerca de 100 mg de glucosa por 100 ml. Si la con-centración de glucosa aumenta aparece en la orina; al exceso de glucosa en la sangre se le de-nomina hiperglicemia (hiper = elevado, glucos = dulce, hema = sangre) y es una de las consecuencias de la enfermedad llamada diabetes.
Cuando nivel sanguíneo de glucosa es menor que el normal, se presenta hipoglucemia (hipo = bajo). La glucosa es la molécula energética por excelencia; además de proveer la energía para el organismo, puede almacenarse en forma de glucógeno en animales o almidón en las plantas.

Oligosacáridos
(oligo = poco, sacar = azúcar): El número máximo de monosacáridos que se encuentran en los oligosacáridos es de 10 a 12; de acuerdo con el número de unidades de monosacáridos, los oligosacáridos pueden ser: disacáridos (dos monosacáridos), trisacáridos (tres monosacáridos), tetrasacáridos (cuatro monosacáridos), etc. Los disacáridos más comunes son: la maltosa, formada por dos glucosas; la lactosa, el azúcar de la leche, formado por una glucosa y una galactosa; y la sacarosa, el azúcar de las frutas, formado por una glucosa y una fructosa.

Enlace glucosídicoLos monosacáridos se unen entre sí para formar oligosacáridos y polisacáridos; la unión la realizan por el enlace glucosídico, en el cual dos carbones quedan unidos por un átomo de oxígeno y durante su formación se libera una molécula de agua.
El enlace glucosídico puede ser α o β. El primero se caracteriza por ser fácilmente digerible, mientras que los compuestos que tienen el enlace beta glucosídico no.

Polisacáridos
Al hidrolizarse producen muchas unidades de monosacáridos. Estos carbohidratos se encuentran de manera abundante en la naturaleza. Sus moléculas son muy grandes y complejas, tienen elevado peso molecular, son ligeramente solubles en agua y no son muy activos químicamente. Como ejemplo de polisacáridos tenemos sustancias de reserva como el almidón y el glucógeno. En el caso de sustancias estructurales, tenemos al poli-sacárido celulosa, principal constituyente de la pared celular de las plantas y a la quitina que forma parte del exoesqueleto de los artrópodos.

miércoles, 17 de septiembre de 2014

Posible y necesaria

El escritor Pablo Boullosa reflexionará sobre el cambio de pensamiento que nos lleve a mejorar como seres humanos, como personas y por ende como sociedad. Es posible dicho cambio para mejorar a México y es necesario para el propio futuro de la nación. Reflexionar sobre el cambio es la premisa de Pablo Buollosa.

Este programa pretende ser una guía para la convivencia social. Además, busca que la gente sea capaz de trascender en el México de hoy.



martes, 16 de septiembre de 2014

Un tipo de alga que puede evolucionar para hacer frente al cambio climático

Que un tipo diminuto de alga marina pueda evolucionar lo suficientemente rápido como para hacer frente al cambio climático en una señal de que la vida del océano puede ser más resistente de lo que se pensaba a la subida de las temperaturas y la acidificación, demuestra un estudio.

La evolución es generalmente omitida en proyecciones científicas de cómo el calentamiento global afectará al planeta en las próximas décadas debido a que los cambios genéticos ocurren con demasiada lentitud para ayudar a las criaturas más grandes, como el bacalao, el atún o las ballenas.

Un nuevo estudio señala que un tipo de algas microscópicas que pueden producir 500 generaciones al año -más de uno por día- todavía puede prosperar cuando se expone a las temperaturas más altas y a niveles de acidificación de los océanos previstas para mediados de 2100.

La Emiliana huxleyi fitoplancton estudiada es una fuente principal de alimento para peces y otra vida marina y también absorben grandes cantidades de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero, a medida que crecen. Sus enormes flores a veces se pueden ver desde el espacio.

“Es necesario considerar los procesos evolutivos a la hora de predecir los efectos de un calentamiento y la acidificación del océano sobre el fitoplancton”, según el estudio liderado en Alemania en la revista Nature Climate Change

Thorsten Reusch, autor del estudio y científico en el Centro Helmholtz-GEOMAR para Investigación Oceánica en Kiel, advirtió que los hallazgos sólo se referían a una especie de alga y en una prueba de laboratorio, en agua sin depredadores o enfermedades.

Y en ningún caso era un argumento para defender que el calentamiento global es menos grave de lo esperado. Criaturas de vida más larga, desde peces hasta crustáceos, no serían capaces de evolucionar del mismo modo.

Un panel de científicos de la ONU dice que los gases invernadero emitidos por el hombre a la atmósfera están calentando el planeta. Y el dióxido de carbono, el principal gas, se convierte en un ácido débil cuando se disuelve en agua, acidificando lentamente los océanos.

El año pasado, un estudio realizado por 540 expertos mostró que la acidificación era una tormenta silenciosa en los océanos y pone en peligro desde la vida de los arrecifes de coral hasta las poblaciones de peces. Se cree que los mares podrían convertirse un 170 por ciento más ácidos para 2100 en comparación con niveles anteriores a la Revolución Industrial.

Este nuevo estudio muestra que las algas, muestras tomadas de agua a 15 grados en Noruega, tienden a evolucionar hacia un tamaño más pequeño a temperaturas más altas en experimentos que durron más de un año, pero también crecieron más rápido, produciendo una masa más grande en general.

Stephen Palumbi, profesor de biología de la Universidad de Stanford, dijo que no había evidencia de que algunos arrecifes de coral o erizos de mar podrían ser más resistentes de lo que se espera que los cambios oceánicos.


“Lo que no sabemos es hasta dónde irán estos mecanismos. Personalmente sospecho que no van a resolver el problema del clima futuro, porque el clima está cambiando demasiado rápido.”

“Pero tal vez estas habilidades le darán un importante empujón a la vida marina una cuantas décadas más de lo que pensábamos”, añade.

Un panel de científicos de la ONU dice que es al menos un 95 por ciento probable que las emisiones de gases de efecto invernadero provocadas por el hombre sean la causa principal del calentamiento global desde 1950, causando más olas de calor, sequías y un aumento del nivel del mar.

Las encuestas de opinión, sin embargo, indican que muchos votantes creen que las variaciones naturales son las culpables. La falta de coincidencia entre la opinión pública y científica complica un plan para llegar a un acuerdo para limitar el calentamiento global en una cumbre de 200 gobiernos de todo el mundo a finales de 2015 en París.

Hallan acuífero bajo el DF; alcanzaría para 100 años

Enviado por Diana Laura Soto Tovar 


El director general del Sistema de Aguas capitalino destacó que en la primera etapa requerirá de casi 500 millones de pesos para su explotación; resaltó que la extracción no provocará el hundimiento de la capital.

El gobierno capitalino confirmó el hallazgo de un acuífero en Iztapalapa, a 2,000 metros de profundidad, que podría abastecer a la ciudad de México, aunque aclaró que la determinación de su potencial será sometido a una serie de estudios técnicos en conjunto con la Comisión Nacional del Agua.

El GDF aclaró que si bien se esperaría la extracción de algún volumen de agua que complemente el abastecimiento de la población del Valle de México, no se contempla la cancelación de traer agua de fuentes externas ni de cancelar las que actualmente se están utilizando.

El titular del Sistema de Aguas de la Ciudad de México (SACM), Ramón Aguirre, dijo que se requieren, en una primera etapa, casi 500 millones de pesos para su explotación. En entrevista radiofónica, Aguirre dijo que la investigación inició hace más de un año. Manifestó que la extracción del líquido no provocará el hundimiento de la capital.

El titular del SACM explicó que aun con este hallazgo se requerirán otras fuentes internas y externas de abastecimiento, ya que la demanda de agua de la ciudad es alta.

Este lunes, la administración que encabeza Miguel Ángel Mancera informó que se realizó una perforación a 2,000 metros de profundidad en las inmediaciones de la Central de Abastos, en la delegación Iztapalapa.

Aunque el GDF afirmó que se tienen amplias expectativas por este hallazgo, aclaró que aún están pendientes a analizar cómo determinar la zona de recarga de esta nueva fuente y el caudal de extracción de manera sustentable. Los trabajos técnicos se llevaron a cabo en coordinación con la gerencia de Geohidrología de la Comisión Nacional del Agua, investigadores del Instituto de Geología de la UNAM, e ingenieros especialistas en geología.


Documental H2OMX

Un documental que todo Mexicano tiene que ver, en éste se explica de forma detallada la preocupante situación con relación al sistema de aguas en México, el problema que se plantea en este documental, realmente podría determinar el futuro de la Ciudad de México, ya sea que empecemos a hacer algo y podamos cambiar ésta situación, o mejor empecemos a considerar abandonar la ciudad antes del 2025, la elección es suya. Creo que, todos los años vemos al menos una pelicula en el cine, y en verdad me parece que, tendríamos que considerar el dar nuestro tiempo a ver éste importante documental, en lugar de emplearlo en una película cuyo único fin es el mero entretenimiento que, ciertamente no planteará una visión tan trascendental en nuestras vidas como lo hará éste documental.


México gana dos oros en olimpiada de biología

La delegación mexicana que participó en la octava Olimpiada Iberoamericana de Biología (OIAB), certamen que organizó nuestro país a través de la Academia Mexicana de Ciencias (AMC), honró su condición de anfitriona al ganar dos medallas de oro, una de plata y una de bronce.

La competencia, que tuvo lugar del 7 al 12 de septiembre en la Ciudad de México y en la cual participaron 41 estudiantes de bachillerato procedentes de 11 naciones iberoamericanas, concluyó anoche con la ceremonia de clausura y la entrega de medallas en un hotel en el sur de la capital del país.

El sonorense Fernando Cornejo Sarmiento y el neoleonés Pablo Herrera Sandate fueron los ganadores de las preseas de oro; la veracruzana Katherine Valencia Sánchez obtuvo la de plata, mientras que la también neoleonesa Ana Evangelista Quezada la medalla de bronce.

En la ceremonia de clausura, el presidente de la AMC, Jaime Urrutia Fucugauchi, resaltó que la biología es una de las ciencias que tiene una historia enorme y este siglo es considerado el siglo de la biología. “Ustedes que son jóvenes en este recién iniciado siglo, les deseo un futuro muy brillante en este carrera”.

Con respecto a la región Iberoamericana, destacó que a través de ella se comparte historia e idioma, pero reconoció que falta mucho para tener realmente una integración. “Que México haya sido sede de la Olimpiada Iberoamericana es un motivo de orgullo y satisfacción. Esperamos que podamos hacer muchos más eventos de acercamiento entre nuestros jóvenes y tener la capacidad de tener actividades comunes, e impulsar la ciencia y la educación a un nivel más alto del que tenemos”

Urrutia añadió que en América por muchos años se ha buscado una unión de diferentes maneras, dijo que políticamente nunca se ha podido y culturalmente tampoco se ha logrado, por lo que expresó su deseo de que algún día se pueda materializar esta unión de una manera más efectiva en toda Iberoamérica.

En el mismo acto, la coordinadora de la Olimpiada Nacional de Biología, Cristina Revilla, quien en esta IOAB se desempeñó como presidenta del jurado, celebró que el certamen haya resultado una fiesta del conocimiento y una oportunidad para que los estudiantes y delegados participantes de la octava edición de la IOAB conocieran un poco de la historia, costumbres y bellezas naturales de México, luego que el comité organizador preparó un programa con actividades académicas y culturales que llevó a los participantes a conocer algunos lugares emblemáticos en la Ciudad de México, y otros cercanos a ella como las Grutas de Cacahuamilpa y las Pirámides de Teotihuacán.

Pablo Herrera, uno de los dos ganadores del metal dorado y quien se perfila para abrazar la carrera de medicina, manifestó que su participación “ha sido una gran experiencia, única e irrepetible”. Todavía recuerda la manera de como inició su aventura en esta Olimpiada de Biología, con una invitación de un profesor para participar a nivel estatal. “La Olimpiada alienta a los jóvenes a explotar sus capacidades, dar lo mejor de sí y descubrirse a sí mismos”.

En tanto, Fernando Cornejo contó que le interesó concursar en el certamen luego de ver una convocatoria en su escuela. “Me inscribí, me preparé y todo salió muy bien. En la Universidad de Sonora nos dieron clases a los competidores y ahí se seleccionó a nivel estatal a los que fueron luego a la etapa nacional, ahí gané medalla de oro. En junio nos entrenaron en la Facultad de Ciencias de la UNAM para la OIAB. Todo ha sido una experiencia inolvidable. Me voy muy contento con la medalla de oro. Espero que lo que venga sea mucho mejor, me propongo alcanzar metas más grandes cada vez”.

La joven Ana Evangelista, ganadora de bronce, expresó su emoción porque la medalla corona un camino muy largo después de participar dos años en la Olimpiada Nacional. “Es un logro muy grande y me siento muy orgullosa, es un honor representar a mi país de esta manera. Aconsejo a los jóvenes que estudien mucho, que hagan lo que les guste y lo disfruten mucho”

Con la misma alegría se mostró Katherine Valencia por haber obtenido medalla de plata. “Desde el año pasado estuve preparándome y pasé el examen regional, el pre-estatal, el estatal, el pre-nacional, luego el nacional y luego la preparación para la Iberoamericana. Es un resultado que esperaba y lo logré”.

Dijo que para una competencia como ésta se requiere de mucho compromiso y estudio. “Si te llega a aburrir, entonces no es lo tuyo”. La estudiante por lo pronto se visualiza dentro de diez años terminando el doctorado en biología, con una especialidad en ingeniería genética, “me gustaría hacer mis propias investigaciones”.

El portugués José Matos, presidente de la Olimpiada Iberoamericana de Biología, organización que anoche presentó el nuevo logotipo que identificará a partir de ahora a la competencia, comentó que tanto él como el resto de los participantes no querían que la Olimpiada se acabara por lo bien organizada que estaba y lo bien que se la estaban pasando. ”Hemos vivido una semana muy rica en emociones, aprendieron –los alumnos participantes- más ciencia de la que estudiaron, conocieron nuevas técnicas, nombres muy raros y conceptos. Lo más importante fue conocer a compañeros de países que no conocían. Son todos jóvenes geniales”.

Las 11 delegaciones que participan este año fueron Argentina, Bolivia, Brasil, Costa Rica, Cuba, Ecuador, El Salvador, España, Perú, Portugal y el anfitrión México.

viernes, 12 de septiembre de 2014

Las mortales gotas de rocío de la Drosera

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Mira de cerca, pero ten cuidado de no tocar. Esas hermosas gotas brillantes de rocío que puedes ver en las fotografías no son exactamente lo que parecen. De hecho, en lugar de ser de rocío, son mucílago. Muci-qué?
El mucílago es una sustancia vegetal viscosa, por su composición y sus propiedades son similares a unas gomas.
Las hojas de la drosera, el más grande de los géneros de las plantas carnívoras, están llenos de mucílago, una vez que un insecto se posa sobre esta sustancia gomosa no puede liberarse de ella.
Atrapados mueren y luego la drosera complementa su dieta con los minerales que se encuentran dentro del cuerpo del insecto. La muerte del insecto se produce en un máximo de quince minutos después del primer contacto con el mucílago.
Las rocíos del sol se caracterizan por sus tentáculos glandulares, cuyas terminaciones son secreciones pegajosas para capturar y digerir los insectos, las especies de este género son capaces de mover sus tentáculos en respuesta al contacto con su presa.
Existen aproximadamente 194 especies de la familia de la Drosera, ellas atraen, capturan y digieren insectos utilizando glándulas mucilaginosas localizadas en la superficie de sus hojas las cuales parecen frescas gotas de rocío.

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jueves, 11 de septiembre de 2014

Bioelementos

Todos los seres vivos están constituidos, cualitativa y cuantitativamente por los mismos elementos químicos. De todos los elementos que se hallan en la corteza terrestre, sólo unos 25 son componentes de los seres vivos. Esto confirma la idea de que la vida se ha desarrollado sobre unos elementos concretos que poseen unas propiedades físico-químicas idóneas acordes con los procesos químicos que se desarrollan en los seres vivos.

Se denominan elementos biogenésicos o bioelementos a aquellos elementos químicos que forman parte de los seres vivos. Atendiendo a su abundancia (no importancia) se pueden agrupar en tres categorías: macroelementos, microelementos y oligoelementos.

Macroelementos o bioelementos primarios
(C, H, O, N).
Son los elementos mayoritarios de la materia viva, constituyen el 95% de la masa total. Las propiedades físicoquímicas que los hacen idóneos son las siguientes:
 · Forman entre ellos enlaces covalentes, compartiendo electrones
· El carbono, nitrógeno y oxígeno, pueden compartir más de un par de electrones, formando enlaces dobles y triples, lo cual les dota de una gran versatilidad para el enlace químico
· Son los elementos más ligeros con capacidad de formar enlace covalente, por lo que dichos enlaces son muy estables.
· A causa de la configuración tetraédrica de los enlaces del carbono, los diferentes tipos de moléculas orgánicas tienen estructuras tridimensionales diferentes. Esta conformación espacial es responsable de la actividad biológica.
· Las combinaciones del carbono con otros elementos, como el oxígeno, el hidrógeno, el nitrógeno, etc., permiten la aparición de muchos grupos funcionales que dan lugar a las diferentes familias de sustancias orgánicas. Estos presentan características físicas y químicas distintas, y dan a las moléculas orgánicas propiedades específicas, lo que aumenta las posibilidades de crear nuevas moléculas orgánicas por reacción entre los diferentes grupos.
· Los enlaces entre los átomos de carbono pueden ser simples (C - C), dobles (C = C) o triples.


Microelementos o bioelementos secundarios
Los encontramos formando parte de todos los seres vivos, y en una proporción del 4.5%.
Azufre: Se encuentra en dos aminoácidos (cisteína y metionina), presentes en todas las proteínas. También en sustancias como la coenzima A
Fósforo: Forma parte de los nucleótidos de los ácidos nucleicos, de coenzimas y fosfolípidos (esenciales de las membranas celulares). Forma parte de los fosfatos, sales minerales abundantes en los seres vivos.
Magnesio: Forma parte de la clorofila, y en forma iónica actúa como catalizador, junto con las enzimas, en muchas reacciones químicas del organismo.
Calcio: Forma el carbonato de calcio de los huesos. En forma iónica interviene en la contracción muscular, coagulación sanguínea y transmisión del impulso nervioso.
Sodio: Catión abundante en el medio extracelular; necesario para la conducción nerviosa y la contracción muscular.
Potasio: Catión más abundante en el interior de las células; necesario para la conducción nerviosa y la contracción muscular.
Cloro: Anión más frecuente; necesario para mantener el balance de agua en la sangre y fluido intersticial.
Hierro: Esencial para la síntesis de clorofila, catalizador en reacciones químicas y forma parte de los citocromos de la respiración celular, y en la hemoglobina para el transporte de oxígeno.
Manganeso: Interviene en la fotolisis del agua, durante el proceso de fotosíntesis en las plantas.
Yodo, Iodo: Necesario para la síntesis de la tiroxina, hormona que interviene en el metabolismo.
Flúor: Forma el esmalte dentario y de los huesos.
Cobalto: Forma parte de la vitamina B12, necesaria para la síntesis de hemoglobina.
Silicio: Proporciona resistencia al tejido conjuntivo, endurece tejidos vegetales como en las gramíneas.
Cromo: Interviene junto a la insulina en la regulación de glucosa en sangre.
Zinc: Actúa como catalizador en muchas reacciones del organismo.
Litio: Actúa sobre los neurotransmisores y la permeabilidad celular. En dosis adecuada puede prevenir estados depresivos.
Molibdeno: Forma parte de las enzimas vegetales que actúan en la reducción de los nitratos por parte de las plantas.
Níquel: Importante para el buen funcionamiento del páncreas..
Cobre: Interviene en la fotosíntesis, contribuye a la formación de glóbulos rojos y al mantenimiento de vasos sanguíneos, nervios, sistema inmunológico y huesos.
 Boro: En las plantas es esencial para el mantenimiento de la estructura de la pared celular y de las membranas.
Vanadio: Regulación del metabolismo de los lípidos.
Estaño: Importante para el crecimiento capilar, mejora el funcionamiento del sistema inmunológico y de los reflejos.
Selenio: Es un antioxidante, estimula el sistema inmunológico e interviene en el funcionamiento de la glándula tiroides.

Calificaciones