miércoles, 28 de enero de 2015

¿Qué es la fluidez sexual?

Las preferencias sexuales no son inamovibles y pueden cambiar con el tiempo dependiendo de la situación inmediata en la que el individuo se encuentra. Esto ha sido descrito como la “fluidez sexual”. Por ejemplo, si alguien se identifica como heterosexual pero luego se encuentra a sí mismo en un entorno con sólo las personas del mismo sexo, puede ser que sienta una mayor atracción sexual o romántica hacia parejas del mismo género, describe Dylan Selterman de la Universidad de Maryland en The Conversation. Al igual que cualquier otro rasgo social, las preferencias sexuales, las actitudes, los comportamientos y la identidad pueden ser flexibles en algún grado.

Otro concepto relacionado es la plasticidad erótica, que se define como el cambio en la expresión sexual de las personas, es decir, las actitudes, preferencias y comportamiento. En otras palabras, la respuesta sexual de alguien puede fluctuar dependiendo de su entorno.

La mayoría diría que tiene una orientación sexual. Pero el grado en que una persona es sexualmente fluida es variable, independiente de que opere junto con la orientación sexual. Algunas personas son muy fluidas, mientras que otras lo son menos, explica Selterman.

La fluidez sexual puede ocurrir en personas que son definitivamente heterosexuales u homosexuales, y simplemente significa que pueden experimentar un cambio en su respuesta sexual. Por ejemplo, tu puedes tener una preferencia por un tipo “femenino”, pero luego descubres a alguien que te atrae de una manera nueva y emocionante. A pesar de ello, todavía puedes preferir parejas del mismo sexo con las mismos inclinaciones femeninas como antes, pero con rasgos más masculinos.


¿No es lo mismo que la bisexualidad?

La bisexualidad se define como la atracción romántica o sexual con otras personas que se identifican como hombres o mujeres ("bi" significa dos géneros). Si le preguntas a la gente que se identifican como heterosexual, pero luego tiene relaciones sexuales con otra persona del mismo sexo, esta experiencia no significa necesariamente que sean "bisexuales", pero sí los hace sexualmente fluidos.

La investigación realizada por Lisa Diamond contiene ejemplos de mujeres que se identifican como predominantemente heterosexuales en sus vidas, pero se enamoran profundamente de una mujer en particular. Esto no significa que estas mujeres son bisexuales. Ellas han desarrollado tal enamoramiento sólo por una persona individual que resulta ser del mismo sexo.

La investigación longitudinal demuestra que las personas a veces cambian su orientación sexual. Este es un punto muy importante, porque significa que no podemos agrupar todo junto catalogarlo como bisexual, continúa Selterman.

Para fines de estudio, sería contraproducente etiquetar todos estos diferentes comportamientos "bisexuales", ya que impedirían la investigación científica sobre los verdaderos orígenes y variedades de la orientación sexual, así como los resultados y las expresiones sexuales. Además, la unión romántica es diferente del deseo sexual. En palabras de la investigadora, "uno puede enamorarse sin experimentar deseo sexual".


¿Quién es más fluíd@?

Si nos fijamos en los datos, por ejemplo, las mujeres lesbianas son significativamente más propensas a tener relaciones heterosexuales en comparación con los hombres gays que tienen relaciones heterosexuales. Las mujeres heterosexuales son significativamente más propensas a tener relaciones sexuales consentidas con parejas femeninas en comparación con los hombres heterosexuales dentro de una prisión.

Pero sin duda estas son asociaciones estadísticas que son totalmente relativas, y los resultados no dicen nada acerca de las mujeres o los hombres. Hay muchos hombres y mujeres que no muestran signos de fluidez sexual en absoluto.

Hay algunos trabajos recientes que se ocupan de la fluidez sexual masculina. En un estudio de 2006 se les pidió a los hombres que reportaran sus experiencias sexuales en los últimos 12 meses. Los resultados mostraron que los hombres que tenían relaciones sexuales con hombres, en su mayoría eran heterosexuales, y casi ninguno se identificó como bisexual. Esto puede ser otro ejemplo de fluidez sexual masculina.

La sexualidad humana no es simple. Si los psicólogos afirman que los niveles de la personalidad fluctúan con el tiempo, eso tal vez parecer intuitivamente obvio y no controversial. Pero debido a que estamos hablando de variables sexuales, algunos pueden suponer que son estables en el tiempo. Eso, sin embargo, es una manera poco científica de ver el tema.

martes, 27 de enero de 2015

Esa inútil biotecnología

¿Qué es la biotecnología? 
El término “biotecnología” puede parecer nuevo para el público amplio, pero, la biotecnología está presente en la vida cotidiana hace mucho tiempo. De hecho, la biotecnología es una actividad antigua, que comenzó hace miles de años cuando el hombre descubrió que al fermentar las uvas se obtenía un producto como el vino. También es biotecnología la fabricación de cerveza a partir de la fermentación de cereales que el hombre empezó a elaborar hace 4.000 años, y la fermentación de jugo de manzanas para la fabricación de sidra. En estos procesos intervienen microorganismos que transforman componentes del jugo de frutas o de cereales en alcohol.

También es biotecnología la fabricación de pan mediante el uso de levaduras, la elaboración de quesos mediante el agregado de bacterias, y también de salames. El yogurt también es un producto que se obtiene mediante procesos biotecnológicos desde la antigüedad. Aunque en ese entonces los hombres no entendían cómo ocurrían estos procesos, ni conocían la existencia de microorganismos, podían utilizarlos para su beneficio. Estas aplicaciones constituyen lo que se conoce como biotecnología tradicional y se basa en la obtención y utilización de los productos del metabolismo de ciertos microorganismos. Se puede definir la biotecnología tradicional como “la utilización de organismos vivos para la obtención de un bien o servicio útil para el hombre”.

Biotecnología tradicional aplicada a la industria

La biotecnología se aplica a diferentes ramas de la industria: alimenticia, textil, detergentes, combustibles, plásticos, papel, farmacéutica. En general lo que se usa son productos del metabolismo de los microorganismos. Por ejemplo, algunas de las aplicaciones de la biotecnología tradicional a la industria son:

• El alcohol que se puede usar para la industria alimenticia o farmacéutica, pero también se puede usar como combustible (en Brasil se produce alconafta a partir de la caña de azúcar).


• Producción de yogures probióticos en los que se usa el microorganismo entero que está presente en el producto final.

• A partir de microorganismos se pueden fabricar ácidos orgánicos para diferentes aplicaciones, como el ácido cítrico para endulzar gaseosas y golosinas.

• Muchos antibióticos son fabricados por microorganismos, como la penicilina que la fabrica un hongo de la familia penicillium.

• Los plásticos son polímeros de diferentes estructuras químicas. La mayoría de ellos se producen a partir de derivados de petróleo. Pero hay microorganismos que fabrican polímeros que son biodegradables.

• En la industria alimenticia también se usan enzimas. Por ejemplo en la etapa final de la fabricación de jugos cuando hay que sacar los restos de pepitas de frutas antes de la pasteurización, se emplea la enzima pectinasa que degrada la pectina, el principal componente de la semillas.
• Las enzimas también se usan en la industria textil para ablandar los jeans. En este caso se usa celulasa, que degrada la celulosa que es el principal componente de las células vegetales (entre ellas, las células del algodón que es el principal componente de la tela de jean). Mediante un proceso controlado (temperatura, tiempo, cantidad y tipo de celulasa) se logran diferentes texturas de jean. También se usa la enzima celulasa en la industria del papel (que está formado por celulosa) para lograr diferentes texturas.




La biotecnología moderna
Actualmente, los científicos comprenden mucho más cómo ocurren los procesos biológicos que permiten la fabricación de productos biotecnológicos. Esto les ha permitido desarrollar nuevas técnicas a fin de modificar o imitar algunos de esos procesos y lograr una variedad mucho más amplia de productos. Los científicos hoy saben, además, que los microorganismos sintetizan compuestos químicos y enzimas que pueden emplearse eficientemente en procesos industriales. Estos conocimientos dieron lugar al desarrollo de la biotecnología moderna.

A diferencia de la biotecnología tradicional, la biotecnología moderna surge en la década de los ’80, y utiliza técnicas, denominadas en su conjunto ingeniería genética, para modificar y transferir genes de un organismo a otro. El siguiente esquema resume la definición actual del término biotecnología:

A través de la biotecnología moderna es posible producir insulina humana en bacterias y, consecuentemente, mejorar el tratamiento de la diabetes. Por ingeniería genética también se fabrica la quimosina, enzima clave para la fabricación del queso y que evita el empleo del cuajo en este proceso. La ingeniería genética también es hoy una herramienta fundamental para el mejoramiento de los cultivos vegetales. Por ejemplo, es posible transferir un gen proveniente de una bacteria a una planta, tal es el ejemplo del maíz Bt. En este caso, los bacilos del suelo fabrican una proteína que mata a las larvas de un insecto que normalmente destruyen los cultivos de maíz. Al transferirle el gen

correspondiente, ahora el maíz fabrica esta proteína y por lo tanto resulta refractaria al ataque del insecto.

La biotecnología moderna avanza y, en la actualidad, son muchos los países que utilizan las técnicas de ingeniería genética para la obtención de diferentes productos que tienen aplicación en la producción de alimentos, de medicamentos, y de productos industriales.

Logran un alargamiento artificial de los telómeros que retrasa el reloj del envejecimiento

Enviado por Daniela Espinosa
Los telómeros son como el reloj de arena de la vida. Cada vez que una célula de una persona se divide, hace una segunda copia de los 46 cromosomas y envía una a cada una de las dos células resultantes. A medida que se generan las copias, en cada replicación se recorta un pedazo de las puntas que protegen a los cromosomas, los denominados telómeros. Esos telómeros cada vez más cortos son una de las razones principales por las que las poblaciones de células envejecen. Después de toda una vida de producirse divisiones celulares, los telómeros se acortan hasta una longitud que impide las futuras replicaciones de la célula, la cual finalmente muere sin dejar a otra que ocupe su lugar. En ese sentido estricto, el envejecimiento es una simple cuestión de telómeros.
El equipo de la profesora Helen M. Blau, profesora en la Universidad de Stanford en California, Estados Unidos, y directora del Laboratorio Baxter para Biología de Células Madre, adscrito a dicha universidad, ha logrado algo que no muchos años atrás habría sido exclusivo de la ciencia-ficción: Un método que puede incrementar rápida y eficientemente la longitud de los telómeros humanos.
 Blau y sus colaboradores insertaron en células humanas cultivadas un ARN modificado que codifica para una proteína que extiende los telómeros. La capacidad de proliferación celular se incrementó de forma espectacular, proporcionando una gran cantidad de células.
 Las células tratadas con esta técnica se comportan como si fueran mucho más jóvenes que las no tratadas, multiplicándose prolíficamente en la placa de Petri en vez de estancarse o morir. Las células de piel con telómeros alargados mediante el procedimiento pudieron dividirse hasta 40 veces más que las células no tratadas.
 En los humanos jóvenes, los telómeros tienen una longitud de 8.000 a 10.000 nucleótidos. La técnica ideada por el equipo de Blau permite alargar los telómeros humanos hasta unos 1.000 nucleótidos más, atrasando el reloj interno de las células en una medida que equivale a bastantes años de vida humana.
 El procedimiento, sin embargo, no está pensado para intentar alargar la vida humana, sino para mejorar la capacidad de los investigadores de generar grandes cantidades de células para su estudio o para probar en ellas fármacos en proceso de desarrollo. De todos modos, esta línea de investigación sí puede conducir a la creación de nuevas formas de tratar enfermedades causadas por un acortamiento excesivo y anómalo de los telómeros, y quién sabe si en un futuro acaso sirva para promover de manera directa la longevidad.

Tejido muscular

El tejido muscular es un derivado mesodérmico responsable del movimiento de los órganos y de los organismos que lo poseen. Está formado por unas células muy alargadas denominadas miocitos o fibras musculares que tienen la capacidad de contraerse. Los miocitos se disponen en paralelo formando haces. La capacidad contráctil de estas células depende de la asociación entre microfilamentos y proteínas motoras miosina II presentes en su citoesqueleto.
El tejido muscular se divide en dos tipos: estriado y liso. Las células del músculo estriado presentan unas bandas perpendiculares al eje longitudinal celular cuando se observan al microscopio, de ahí su nombre. El tipo estriado se subdivide en músculo esquelético y en músculo cardiaco. Estas bandas transversales no aparecen en el músculo liso.
Múusculo estriado esquelético
Músculo estriado que rodea al esófago de un ratón.
Emúsculo estriado esquelético se denomina también voluntario puesto que es capaz de producir movimientos conscientes, es decir, está inervado por fibras nerviosas que parten del sistema nervioso central. Sus células son muy alargadas y fusiformes. Es el tejido muscular asociado al esqueleto y responsable del movimiento locomotor.
Músculo estriado cardiaco
Músculo cardiaco de un ratón
Como su nombre indica, el músculo estriado cardiaco forma las paredes del corazón. Su misión es la contracción muscular, cuyo ritmo está controlado por el sistema nervioso autónomo y por mecanismos intrínsecos al propio corazón. Sus células son mononucleadas y ramificadas. Sus células están unidas entre sí por los discos intercalares, que son sistemas complejos de uniones intercelulares.
Músculo liso
Músculo liso del intestino de un ratón
Amúsculo liso también se le denomina involuntario o plano. Está formado por células fusiformes no ramificadas y cada célula sólo tiene un núcleo en posición central. Se encuentra en todos aquellas estructuras corporales que no requieran movimientos voluntarios como el aparato digestivo, algunas glándulas, vasos sanguíneos, etcétera.

CULTIVAN RIÑONES HUMANOS EN RATONES

 ENVIADO POR: Fernanda Ramírez 
Científicos de la Universidad de Duke han desarrollado una técnica para cultivar riñones que estén disponibles para futuros trasplantes, sin embargo el método es polémico debido a que la investigación postula que es factible quitar un riñón de un feto humano abortado, e implantarlo en una rata.
“Nuestro objetivo a largo plazo es hacer crecer órganos humanos en animales, para poner fin a la escasez de donantes humanos“, dijo el Dr. Eugene Gu coautor del estudio y fundador y CEO de Ganogen, Inc., una compañía de biotecnología en Redwood City, California.
Dichos órganos también podrían ser utilizados para probar drogas antes de iniciar ensayos en humanos, lo que ayudaría a evitar los riesgos asociados con el uso de compuestos no probados en personas.
Anteriormente, otros científicos habían intentado hacer crecer riñones humanos inmaduros en el abdomen de ratones, pero la nueva investigación “es sin duda la primera vez que un órgano humano completo real ha crecido en un animal, y ha sostenido la vida de ese animal”, dijo Gu.
Una de las principales razones por las que los anteriores intentos de trasplantar órganos fetales en animales no se han logrado, se debe a una diferencia en la presión arterial entre los fetos humanos y los animales adultos. Para solucionar ese problema, el equipo de Gu desarrolló un dispositivo, llamado un regulador de flujo arterial, que encajaban alrededor de los vasos sanguíneos de las ratas para disminuir la presión de la sangre que fluye hacia los riñones fetales.
Kidney-Growth
Además de los riñones, los investigadores también han trasplantado corazones fetales humanos en ratas. El trabajo todavía está en marcha, pero los científicos dicen que también puede ser posible utilizar el método con otros órganos.
Para los órganos utilizados en el nuevo estudio, “todos los donantes lo consintieron correctamente a través de una Junta de Revisión Institucional (IRB) de consentimiento, y los donantes fueron conscientes de la posible utilización de cualquier muestra que recogimos”, dijo Cate Dyer, CEO y fundador de la compañía que proporcionó los riñones para el estudio.
La mayor parte de este tipo de investigación se realiza con células o tejidos, y no con órganos enteros, pero el procedimiento no es éticamente inaceptable a menos que involucre el cerebro, los órganos sexuales o “cosas visibles externamente que proporcionan una apariencia humana a los animales”, dijo.
El estudio fue aprobado por el Comité de de Ética en Investigación, que consta de dos cirujanos de trasplante certificados por la Junta en los centros académicos independientes, dos miembros del público en general no afiliados a la institución y un médico general certificado por el Consejo.

sábado, 24 de enero de 2015

Tejido conjuntivo

Se origina a partir del mesodermo (tercera hoja embrionaria). Las células están aisladas y se encuentran bañadas por una matriz fundamental. Cumple con las siguientes funciones:
  1. de sostén
  2. de relleno
  3. de nutrición
  4. de defensa
  5. de almacenamiento
Presenta dos tipos de células:
  1. las fijas: permanecen siempre en el mismo lugar y su principal función es elaborar a la matriz fundamental que las rodea tanto a ellas como a las células móviles. Pueden ser: fibroblastos ó fibrocitos
  2. las móviles: se desplazan dentro del mismo tejido ó abandonan al mismo y cumplen funciones en otro lugar. Son los macrófagos, más conocidos como Glóbulos Blancos ó Neutrófilos
La matriz fundamental está compuesta por:
  1. fibras: sintetizadas por los fibroblastos, estas son: colágeno, elastina y reticulina. Las dos primeras se observan al Microscopio Óptico con colorantes y la tercera no se puede observar al Microscopio Óptico.
  2. otros compuestos: que no forman fibras; estos son: proteínas y hidratos de carbono
La matriz fundamental forma un entramado que sostiene a los otros tejidos. Cuando el mesodermo se vá diferenciando forma el tejido constituído por células mesenquimáticas, estas son las células madres del tejido conjuntivo; son células estrelladas con núcleo prominente que según la ubicación en el cuerpo dará lugar a distintos tipos de tejido conjuntivo.
Los desarrollaré en la próxima entrada.


Tejido conjuntivo laxo
Es un tejido blando, flexible y con abundante sistema intercelular. Soporta a todas las demás células, es el relleno de la mayoria de los espácios y les proporciona la nutrición debido a la presencia de vasos sanguíneos. Presenta una gran variedad de células, que pueden ser:
  • fibroblastos que por diferenciación se transforman en
  • fibrocitos
  • macrófagos ó glóbulos blancos
  • células plasmáticas de la sangre
  • granulos de apomina y estamina que se liberan en las personas alérgicas

    viernes, 23 de enero de 2015

    La edad del universo

    El dia de hoy disertaremos sobre la edad del universo, manden sus comentarios al blog y al Twitter:
    @arcangel_hjc
    #ElUniversoBajoElMicroscopio

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